Peter, ruim je rommel eens op! – een column van Peter Zwiers

Door Peter Zwiers op 27 januari 2019

Wie heeft het als kind niet gehoord? “Ruim je rommel eens op.” Ik heb het vaak genoeg gehoord. Want opruimen is natuurlijk niet zo leuk als het spelen zelf. En ik denk dat het antwoord om er onderuit te komen “ja, maar die en die hoeft dat ook niet” een veelgehoord antwoord is voor ouders. Mijn eigen dochter is nog niet zo oud, maar dat antwoord ga ik vast nog krijgen.

En eigenlijk doen we als volwassenen hetzelfde als het gaat om de vervuiling van onze aarde. Ik heb al zoveel reacties voorbij zien komen dat Nederland niets hoeft te doen, omdat in andere delen van de wereld er ook niets gebeurt. En van mijn moeder heb ik wel geleerd, dat dat geen reden is.

Ik ben geen wetenschapper. Ik kan zelf niet bepalen of de klimaatverandering door de mens veroorzaakt wordt. Ik weet wel dat als we zo doorgaan met onze Aarde, dat het niet eeuwig goed kan gaan. En dat is voor mij reden genoeg om in actie te komen. Om te zorgen dat ook generaties na ons het goed hebben en op een leefbare Aarde wonen.

We gebruiken meer dan dat de aarde ons kan bieden. Al vele jaren wordt de Earth Overshoot Day berekend. Earth Overshoot Day of Ecological Debt day is de dag van een bepaald jaar wanneer – vanaf 1 januari geteld – de mensheid wereldwijd net zoveel van de Aardse grondstoffen, voedingswaren, en dergelijke heeft opgebruikt als wat de Aarde in één jaar tijd terug kan opbrengen en geproduceerde afvalstoffen kan verwerken. En ieder jaar valt deze dag vroeger.

Ik ben geboren in 1982, toen viel Earth Overshoot Day nog rond 12 december en was het bijna in balans. Maar ook toen werd er al meer gebruikt dan wat de Aarde kon bieden. In de jaren erop is het dramatisch verslechterd:

1981 14 december

1985 7 december

1990 6 november

1995 22 oktober

2000 9 oktober

2005 10 september

2006 4 september

2007 30 augustus

2008 26 augustus

2009 24 augustus

2010 21 augustus

2011 27 september

2012 22 augustus

2013 20 augustus

2014 19 augustus

2015 13 augustus

2016 8 augustus

2017 2 augustus

2018 1 augustus

Ondertussen betekent het dat we 5 maanden per jaar ‘op de pof’ leven. We putten onze aarde uit. En dat is zorgwekkend. Onze ongeremde behoefte aan groei en consumptie – zonder daarvan de gevolgen onder ogen te zien – is een enorm probleem.

Gelukkig komt uit steeds meer landen, organisaties, personen de roep om onze rommel op te ruimen. Wie nu nog durft te zeggen “ja, maar zij doen het ook niet” gedraagt zich als een klein kind of is fan van struisvogels. Wegkijken kan niet langer, we wachten al veel te lang.

Ondertussen is de situatie omgekeerd. Kinderen en jongeren vragen aan de oudere generatie om onze rommel op te ruimen. De 15-jarige Zweedse Greta Thunberg deed als eerste deze indringende oproep. Afgelopen week gingen in België 35.000 jongeren de straat op met dezelfde boodschap. Ik vind het hoopgevend. Zij gaan de strijd aan voor een betere toekomst. Een toekomst waarin er balans is tussen onze lust naar consumeren en dat wat de Aarde ons te bieden heeft. Daar zal nog veel voor moeten gebeuren, maar iedereen kan met kleine stapjes beginnen. Door een nee-nee-sticker op de brievenbus, door met groenten uit het seizoen te koken of gebruikte artikelen te kopen in plaats van nieuwe. Kleine stappen, waar je amper iets voor hoeft te laten en waarmee je werkt aan een Aarde die ook leefbaar is voor toekomstige generaties. Dat is de taak waar we met ons allen voor staan. Dat maken de jongeren ons duidelijk.

Ik vond het nooit leuk als mijn moeder me vroeg om mijn rommel op te ruimen. Maar ik wil sowieso voorkomen dat mijn dochter me straks moet vragen: “Papa, waarom heb jullie je rommel niet opgeruimd?” Dan hebben we als maatschappij gefaald. Ik hoop dat het niet zo ver komt en we de boodschap van onze kinderen leidend laten zijn.

Peter Zwiers, Statenlid PvdA

 

Peter Zwiers

Peter Zwiers

Mooiste plek in Drenthe? Ik ben een echte veenkoloniaal en vind het natuurgebied Exloerkijl fantastisch, maar ik kan al hardlopend ook genieten van de heidegebieden en de leuke brinkdorpen. Word blij van… Mensen die coöperatief bezig zijn om hun eigen omgeving mooier te maken. Samen maken we Drenthe! In de politiek beland door? Een echte

Meer over Peter Zwiers